4 марта 2008

История VL тянется с самых незапамятных времен, когда компания вытеснила тубы на 10 шариков с помощью свого первого жутковатого «коробчатого» фидера, через появления VL200, затем VL2000 и наконец до завоевания мира 12-вольтовым фидером Revolution, который и по сей день остается одним из наиболее удачных фидеров в короткой истории пейнтбола.
Попытки заменить Revolution имели переменный успех. EVLution практически сразу после появления на рынке был отвергнут игроками, его быстро заменила следующая модель - EVLution2, из-за своей формы более известная как «яйцо». Совсем недавно появился Vlocity, как высокоскоростная замена «революшену», и, несмотря на угловатый дизайн и прозвище «кофейник», неплохо прижился. >
Фидера VL I-Force и Force выглядят более традиционно, сохраняя при этом высокую скорость подачи Vlocity. На первый взгляд можно даже принять I-Force за Revolution, но при ближайшем рассмотрении станут видны рубенсовские пропорции, особенно в задней и нижней частях фидера. Также отличается от «революшеновского» и материал с глянцевой поверхностью.


 

 

Конструкция I-Force и Force отличается от общепринятой полным отсутствием крышки батарейного отсека. Для замены батареек в этих фидерах необходимо ослабить 3 винта (один спереди и два снизу). В ходе тестов мы использовали 9-вольтовые NiMh аккумуляторы и качественные алкалиновые батарейки.

Большим преимуществом такой конструкции является легкая чистка верхней части фидера, где находятся шары. Ослабляем винты, снимаем верхнюю часть, промываем ее водой – и все. Отсутствие крышки батарейного отсека устраняет не только пару концентраторов напряжений на корпусе, но и малоприятную ситуацию, когда в игре отваливается крышка а следом и батарейки. Моторчик и плата управления по сути представляют один элемент, соединенный внутренней передачей с конусом-мешалкой. Под конусом имеется пружинный «фрикцион», который страхует моторчик от перегрузки при «закусывании» шара.

Управление фидером осуществляется одной кнопкой: нажать и дальше все делается само. В I-Force электронный «глаз» реагирует на отсутствие шара в подающей трубке и передает команду на проворот моторчика. В случае закусывания, фидер реагирует на усиление сопротивления обратным вращением мешалки. В «безглазом» варианте Force мягкое обращение с шарами обеспечивается более гибкими лопастями мешалки и пружинным «сцеплением» под конусом. >
Скорость подачи заметно зависит от используемого источника энергии: с никель-металл-гидридными аккумуляторами фидер подает 150 шаров за 9 секунд, то есть с темпом 16,7 шаров в секунду. С алкалиновыми батареями, которые дают больший ток, чем аккумуляторы, темп возрастает до 18,75 шаров в секунду. >
Основной тест проводился на маркерах Angel One, Ego 7, и Marq Closer. Тестеры отметили, что I-Force заметно легче ранее используемых фидеров. Использовался режим PSP, при этом было отмечено, что I-Force с напряжением успевал за маркером, особенно при длинных непрерывных сериях. Особенно заметно это было на Marq Closer, у которого была самая низкая и короткая подающая трубка. На Angel One и Ego 7 с более высокими трубками это ощущалось меньше. Высота VL I-Force/Force практически совпадает с высотой Vlocity, но визуально кажется ниже из-за более «сглаженного» дизайна. «Безглазый» Force не поспевал за маркерами в режиме PSP, но вполне справлялся на полуавтоматическом режиме. >
В целом, когда нормальными являются траты на фидер порядка $120-150, I-Force имеет цену порядка $70, а Force вообще около $35 (цены в США). Производительность фидеров удовлетворит большинство игроков.

 I-Force выпускается черным, дымчатым и камуфляжным, Force – только черным.